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Nuestra Caja Negra

Ninguna de tus neuronas sabe quién eres… ni le importa

¿Cómo afectan las olas de calor a tu rendimiento cognitivo?

Cuando trabajamos, estudiamos o realizamos alguna tarea que requiere algún tipo de esfuerzo mental o físico, bajo una temperatura alta a la que no estamos acostumbrados, parece como si nuestro cuerpo se volviera pesado, lento y nuestro cerebro espeso. Puede parecer simplemente una sensación subjetiva, pero ¿realmente un crecimiento de la temperatura inesperado nos afecta tanto a nuestro rendimiento?

Para comenzar, tenemos que entender que nuestro cerebro es un órgano y como tal necesita energía para funcionar. Esta energía es facilitada por la glucosa, que dentro del cerebro funciona tanto a nivel primario (motor) como a nivel más complejo (toma de decisiones). Seguir leyendo “¿Cómo afectan las olas de calor a tu rendimiento cognitivo?”

¿Qué son las Fake News y por qué cualquiera puede caer en ellas?

La humanidad está experimentando durante este siglo XXI una revolución tecnológica sin parangón, un acceso a las telecomunicaciones como jamás ha existido, permitiéndonos no solo el acceso a una información muy basta, sino también conocer lo que ocurre en cualquier rincón del planeta en segundos.

Sin embargo también nos satura, tal es la cantidad existente de material informativo que, en ocasiones, es complicado discernir qué fuente es confiable o cuál carece de veracidad. Y en esta marabunta de información aparecen las conocidas como Fake News, esas noticias falsas lanzadas para engañar a la gente de forma intencionada usando información completamente falsa o maquillada. Seguir leyendo “¿Qué son las Fake News y por qué cualquiera puede caer en ellas?”

Las alusiones sexuales en los anuncios ¿ayudan a las marcas?

Los anuncios con contenido erótico o sexual, bien implícito o explícito, es una norma recurrente en muchas campañas publicitarias. El sexo, en todas sus formas, ha sido usado desde casi siempre por la industria publicitaria para intentar atraer la atención del consumidor. Se estima que desde hace 30 años los anuncios eróticos han aumentado de un 17% a un 27% en las revistas y prensa; se calcula que 1 de cada 5 anuncios en TV hacen alguna referencia al sexo; empresas como Axe o Abercrombie&Fitch han hecho del sexo su seña de identidad, y con la llegada de internet los anuncios más explícitos han proliferado como setas.

Parece que muchos anuncios consiguen el objetivo de llamar la atención del espectador y generar, en muchos casos, revuelo mediático, pero ¿significa esto que el sexo ayuda a vender? ¿es verdad que un mayor impacto en la atención se traduce en un mayor impacto positivo en la marca y, por consiguiente, un mayor número de ventas? En definitiva, ¿el sexo en los anuncios ayuda a que las marcas se vendan más? Seguir leyendo “Las alusiones sexuales en los anuncios ¿ayudan a las marcas?”

¿Son los animales tan “innovadores” como nosotros?

Hubo un tiempo en que los investigadores asumieron que los animales carecían de inteligencia para diseñar soluciones innovadoras a los nuevos problemas con los que se enfrentaban y que este déficit creativo es el que aumentaba la diferencia entre su comportamiento y el nuestro. Sin embargo, los estudios más recientes sugieren algo completamente diferente; los animales están en constante “creatividad”, siguen evolucionando a su manera y ritmo.

Los animales inventan nuevos patrones de comportamiento, modifican los existentes dependiendo de los contextos o responden a los cambios sociales y medioambientales de formas diferentes. Las investigaciones han mostrado que los animales que son capaces de innovar tienen más probabilidades de evolucionar en nuevas especies, porque la creatividad abre nuevos nichos y desencadena eventos evolutivos. Seguir leyendo “¿Son los animales tan “innovadores” como nosotros?”

El Boxeo y otros deportes de combate pueden dejar KO a tu cerebro para siempre

Los deportes de lucha están en auge. Las artes marciales mixtas (MMA) se han popularizado con el paso de los años y el boxeo sigue siendo un deporte popular entre los más jóvenes tanto a  nivel amateur como profesional. Los nombres de Mayweather, Pacquiao o McGregor ya son habituales a nivel mediático.

A menudo vemos imágenes de combates de boxeo o lucha mixta bastante impactantes. Gente sangrando, ojos hinchados, patadas en la cabeza que dejan al oponente inconsciente en el suelo y hasta alguna que otra muerte sobre el ring. Pero este artículo no trata sobre las lesiones fisicas o súbitas en el propio ring, sino de las lesiones neurodegenerativas que se producen en el cerebro a lo largo del tiempo. Seguir leyendo “El Boxeo y otros deportes de combate pueden dejar KO a tu cerebro para siempre”

Y el polígrafo ¿dice la verdad?

El detector de mentiras se ha convertido en un icono cultural y mediático de nuestra sociedad (con apariciones en cine y TV), sin embargo su veracidad ha sido cuestionada desde la comunidad científica desde siempre. El físico Robert Park comentaba en una ocasión de forma irónica que “el polígrafo descubre incrementos abruptos en el ritmo cardíaco, la presión sanguínea y la sudoración. Por lo tanto, esta máquina es un detector muy fiable de orgasmos. Pero, ¿detecta mentiras? Sólo si uno está fingiendo un orgasmo. Seguir leyendo “Y el polígrafo ¿dice la verdad?”

Si te sientes excluido, eres carne de conspiración

Las leyendas urbanas y las teorías de la conspiración siempre han estado muy presentes en el imaginario colectivo, algunas sin ningún tipo de fundamento como poner en duda la llegada a la Luna, las teorías de la Tierra plana o cosas más graves como que las vacunas causan autismo; otras sí dejan dudas a más de uno, como el asesinato de Kennedy o los ataques de falsa bandera; y otras forman parte de las leyendas míticas de cada zona, como la Santa Compaña en Galicia o el Chupacabras en Argentina. Seguir leyendo “Si te sientes excluido, eres carne de conspiración”

Cómo las grasas y el azúcar “hackean” tu cerebro para que comas más

El sobrepeso y la obesidad se han convertido en la nueva pandemia, incluso en los países subdesarrollados se observa un incremento de la obesidad, debido a los alimentos ricos en grasas y azúcares que son muy abundantes y asequibles. Todas las instituciones oficiales están tomando medidas y advirtiendo a los ciudadanos acerca de las consecuencias de un abuso de estos alimentos. Pero, ¿por qué los alimentos ricos en grasas y en azúcares son tan llamativos? ¿Qué efecto producen en nuestro cuerpo para que algunas personas no paren de comerlos aun cuando su salud se ve perjudicada? Seguir leyendo “Cómo las grasas y el azúcar “hackean” tu cerebro para que comas más”

¿Es la risa la clave en nuestras relaciones sociales?

La risa juega un papel crucial en todas las culturas del mundo. Sin embargo, el porqué de su desarrollo no está claro del todo. Mientras sí sabemos que es un fenómeno social (la gente ríe 30 veces más en grupo que en solitario), la función de la risa como forma de comunicación todavía permanece desconocida.

Un estudio publicado en la revista Proceedings of The National Academy of Sciences, sugería que la risa puede indicar, a los que la escuchan, el estatus de las personas que ríen dentro de una  relación de amistad. Los investigadores preguntaron a los participantes que juzgasen el nivel de amistad de una pareja de extraños y otra de amigos escuchando unos pequeños fragmentos de sus risas. Extraídos estos fragmentos de 24 sociedades diferentes, encontraron que los participantes eran capaces de distinguir, de forma fiable, entre aquellas risas que se producían entre extraños y aquellas que pertenecían a amigos, basados en las características acústicas de las mismas. Seguir leyendo “¿Es la risa la clave en nuestras relaciones sociales?”

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