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Nuestra Caja Negra

Ninguna de tus neuronas sabe quién eres… ni le importa

Categoría

Psicología & Neurología

¿Cómo afectan las olas de calor a tu rendimiento cognitivo?

Cuando trabajamos, estudiamos o realizamos alguna tarea que requiere algún tipo de esfuerzo mental o físico, bajo una temperatura alta a la que no estamos acostumbrados, parece como si nuestro cuerpo se volviera pesado, lento y nuestro cerebro espeso. Puede parecer simplemente una sensación subjetiva, pero ¿realmente un crecimiento de la temperatura inesperado nos afecta tanto a nuestro rendimiento?

Para comenzar, tenemos que entender que nuestro cerebro es un órgano y como tal necesita energía para funcionar. Esta energía es facilitada por la glucosa, que dentro del cerebro funciona tanto a nivel primario (motor) como a nivel más complejo (toma de decisiones). Seguir leyendo “¿Cómo afectan las olas de calor a tu rendimiento cognitivo?”

¿Qué son las Fake News y por qué cualquiera puede caer en ellas?

La humanidad está experimentando durante este siglo XXI una revolución tecnológica sin parangón, un acceso a las telecomunicaciones como jamás ha existido, permitiéndonos no solo el acceso a una información muy basta, sino también conocer lo que ocurre en cualquier rincón del planeta en segundos.

Sin embargo también nos satura, tal es la cantidad existente de material informativo que, en ocasiones, es complicado discernir qué fuente es confiable o cuál carece de veracidad. Y en esta marabunta de información aparecen las conocidas como Fake News, esas noticias falsas lanzadas para engañar a la gente de forma intencionada usando información completamente falsa o maquillada. Seguir leyendo “¿Qué son las Fake News y por qué cualquiera puede caer en ellas?”

El Boxeo y otros deportes de combate pueden dejar KO a tu cerebro para siempre

Los deportes de lucha están en auge. Las artes marciales mixtas (MMA) se han popularizado con el paso de los años y el boxeo sigue siendo un deporte popular entre los más jóvenes tanto a  nivel amateur como profesional. Los nombres de Mayweather, Pacquiao o McGregor ya son habituales a nivel mediático.

A menudo vemos imágenes de combates de boxeo o lucha mixta bastante impactantes. Gente sangrando, ojos hinchados, patadas en la cabeza que dejan al oponente inconsciente en el suelo y hasta alguna que otra muerte sobre el ring. Pero este artículo no trata sobre las lesiones fisicas o súbitas en el propio ring, sino de las lesiones neurodegenerativas que se producen en el cerebro a lo largo del tiempo. Seguir leyendo “El Boxeo y otros deportes de combate pueden dejar KO a tu cerebro para siempre”

Y el polígrafo ¿dice la verdad?

El detector de mentiras se ha convertido en un icono cultural y mediático de nuestra sociedad (con apariciones en cine y TV), sin embargo su veracidad ha sido cuestionada desde la comunidad científica desde siempre. El físico Robert Park comentaba en una ocasión de forma irónica que “el polígrafo descubre incrementos abruptos en el ritmo cardíaco, la presión sanguínea y la sudoración. Por lo tanto, esta máquina es un detector muy fiable de orgasmos. Pero, ¿detecta mentiras? Sólo si uno está fingiendo un orgasmo. Seguir leyendo “Y el polígrafo ¿dice la verdad?”

¿Es la risa la clave en nuestras relaciones sociales?

La risa juega un papel crucial en todas las culturas del mundo. Sin embargo, el porqué de su desarrollo no está claro del todo. Mientras sí sabemos que es un fenómeno social (la gente ríe 30 veces más en grupo que en solitario), la función de la risa como forma de comunicación todavía permanece desconocida.

Un estudio publicado en la revista Proceedings of The National Academy of Sciences, sugería que la risa puede indicar, a los que la escuchan, el estatus de las personas que ríen dentro de una  relación de amistad. Los investigadores preguntaron a los participantes que juzgasen el nivel de amistad de una pareja de extraños y otra de amigos escuchando unos pequeños fragmentos de sus risas. Extraídos estos fragmentos de 24 sociedades diferentes, encontraron que los participantes eran capaces de distinguir, de forma fiable, entre aquellas risas que se producían entre extraños y aquellas que pertenecían a amigos, basados en las características acústicas de las mismas. Seguir leyendo “¿Es la risa la clave en nuestras relaciones sociales?”

¿Por qué somos como somos?

Establecer qué rasgos nos hacen únicos a la especie humana es una tarea complicada por la cantidad de características que tendríamos que analizar. Como todas las especies, poseemos rasgos únicos, pero también compartimos con otras especies otras habilidades, con un mayor o menor grado de sofisticación. Cada especie es única por diferentes motivos, pero cuando observamos de cerca la complejidad que hemos alcanzado, la pregunta que nos surge inmediatamente es por qué somos como somos. Como el biólogo evolucionista Paul Bingham dijo una vez “los chimpancés pueden coger un palo, introducirlo en el hueco de un árbol, sacarlo y obtener cientos de insectos; el Homo Sapiens Sapiens pone un hombre en la luna”. Seguir leyendo “¿Por qué somos como somos?”

¿Por qué nos encanta la música triste?

El ser humano es tremendamente musical, ningún otro animal posee la atracción que nosotros tenemos por la música. Desde nuestros primeros pasos como homínidos complejos, la música ha despertado una fascinación inigualable. La música se graba a fuego en nuestro cerebro, somos capaces de recordar melodías y letras de canciones aunque pasen años sin ser escuchadas; hasta la música es capaz de plantar batalla a enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer hasta el final. Seguir leyendo “¿Por qué nos encanta la música triste?”

¿Puede un sonámbulo asesinar? El extraño caso de Kenneth Parks.

La gente se puede comportar de forma extraña mientras duerme. Algunos hablan y se ríen, otros pegan patadas, otros dejan de respirar. Hasta aquí algo normal y que todos hemos hecho alguna vez mientras dormíamos. Luego están los que son capaces de salir de la cama y y caminar por la habitación o un pasillo, para luego meterse otra vez en cama o acabar durmiendo en un sofá. Sin embargo, alguno de estos sonámbulos pueden hacer cosas más complejas. Una mujer australiana salía con bastante regularidad de la cama por la noche y mantenía relaciones sexuales con desconocidos. Un cocinero era capaz de preparar hasta espaguetis a la boloñesa en su sonambulismo. Otros llegan incluso a matar. Seguir leyendo “¿Puede un sonámbulo asesinar? El extraño caso de Kenneth Parks.”

¿Por qué cuando vemos a otras personas rascarse, nos entran picores?

Es lo que se conoce como contagio social, es decir una extensión de un comportamiento o acción individual entre otros individuos. Es lo que ocurre con los bostezos, cuando observamos a otra persona bostezar automáticamente bostezamos también. De hecho, inclusos solo con mencionar la palabra bostezo o leerla, llegamos a reproducir el gesto. Y esto también se dan en animales Seguir leyendo “¿Por qué cuando vemos a otras personas rascarse, nos entran picores?”

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