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Nuestra Caja Negra

Ninguna de tus neuronas sabe quién eres… ni le importa

Y el polígrafo ¿dice la verdad?

El detector de mentiras se ha convertido en un icono cultural y mediático de nuestra sociedad (con apariciones en cine y TV), sin embargo su veracidad ha sido cuestionada desde la comunidad científica desde siempre. El físico Robert Park comentaba en una ocasión de forma irónica que “el polígrafo descubre incrementos abruptos en el ritmo cardíaco, la presión sanguínea y la sudoración. Por lo tanto, esta máquina es un detector muy fiable de orgasmos. Pero, ¿detecta mentiras? Sólo si uno está fingiendo un orgasmo. Seguir leyendo “Y el polígrafo ¿dice la verdad?”

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Si te sientes excluido, eres carne de conspiración

Las leyendas urbanas y las teorías de la conspiración siempre han estado muy presentes en el imaginario colectivo, algunas sin ningún tipo de fundamento como poner en duda la llegada a la Luna, las teorías de la Tierra plana o cosas más graves como que las vacunas causan autismo; otras sí dejan dudas a más de uno, como el asesinato de Kennedy o los ataques de falsa bandera; y otras forman parte de las leyendas míticas de cada zona, como la Santa Compaña en Galicia o el Chupacabras en Argentina. Seguir leyendo “Si te sientes excluido, eres carne de conspiración”

Cómo las grasas y el azúcar “hackean” tu cerebro para que comas más

El sobrepeso y la obesidad se han convertido en la nueva pandemia, incluso en los países subdesarrollados se observa un incremento de la obesidad, debido a los alimentos ricos en grasas y azúcares que son muy abundantes y asequibles. Todas las instituciones oficiales están tomando medidas y advirtiendo a los ciudadanos acerca de las consecuencias de un abuso de estos alimentos. Pero, ¿por qué los alimentos ricos en grasas y en azúcares son tan llamativos? ¿Qué efecto producen en nuestro cuerpo para que algunas personas no paren de comerlos aun cuando su salud se ve perjudicada? Seguir leyendo “Cómo las grasas y el azúcar “hackean” tu cerebro para que comas más”

¿Es la risa la clave en nuestras relaciones sociales?

La risa juega un papel crucial en todas las culturas del mundo. Sin embargo, el porqué de su desarrollo no está claro del todo. Mientras sí sabemos que es un fenómeno social (la gente ríe 30 veces más en grupo que en solitario), la función de la risa como forma de comunicación todavía permanece desconocida.

Un estudio publicado en la revista Proceedings of The National Academy of Sciences, sugería que la risa puede indicar, a los que la escuchan, el estatus de las personas que ríen dentro de una  relación de amistad. Los investigadores preguntaron a los participantes que juzgasen el nivel de amistad de una pareja de extraños y otra de amigos escuchando unos pequeños fragmentos de sus risas. Extraídos estos fragmentos de 24 sociedades diferentes, encontraron que los participantes eran capaces de distinguir, de forma fiable, entre aquellas risas que se producían entre extraños y aquellas que pertenecían a amigos, basados en las características acústicas de las mismas. Seguir leyendo “¿Es la risa la clave en nuestras relaciones sociales?”

Cuando los caballos tienen problemas adaptan su comportamiento para que les ayudemos

La comunicación con otros individuos para obtener información sobre lugares donde hay comida y/o depredadores es una habilidad fundamental para sobrevivir. Los chimpancés, por ejemplo, son muy buenos a la hora de entender a otros individuos, no solo en el intercambio de información sino que saben comprender cuál es el grado de entendimiento de los demás. Algunos animales domésticos, como los perros, entienden bastante bien el comportamiento humano atendiendo a nuestros gestos y expresiones. Se piensa que estas habilidades se perfeccionaron y evolucionaron gracias al proceso de domesticación. Seguir leyendo “Cuando los caballos tienen problemas adaptan su comportamiento para que les ayudemos”

¿Por qué somos como somos?

Establecer qué rasgos nos hacen únicos a la especie humana es una tarea complicada por la cantidad de características que tendríamos que analizar. Como todas las especies, poseemos rasgos únicos, pero también compartimos con otras especies otras habilidades, con un mayor o menor grado de sofisticación. Cada especie es única por diferentes motivos, pero cuando observamos de cerca la complejidad que hemos alcanzado, la pregunta que nos surge inmediatamente es por qué somos como somos. Como el biólogo evolucionista Paul Bingham dijo una vez “los chimpancés pueden coger un palo, introducirlo en el hueco de un árbol, sacarlo y obtener cientos de insectos; el Homo Sapiens Sapiens pone un hombre en la luna”. Seguir leyendo “¿Por qué somos como somos?”

¿Por qué nos encanta la música triste?

El ser humano es tremendamente musical, ningún otro animal posee la atracción que nosotros tenemos por la música. Desde nuestros primeros pasos como homínidos complejos, la música ha despertado una fascinación inigualable. La música se graba a fuego en nuestro cerebro, somos capaces de recordar melodías y letras de canciones aunque pasen años sin ser escuchadas; hasta la música es capaz de plantar batalla a enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer hasta el final. Seguir leyendo “¿Por qué nos encanta la música triste?”

Riesgos y Toma de decisiones, ¿racional o emocional?

El economista George Loewestein escribió una vez que mientras los psicólogos tienden a ver a los humanos como falibles y en ocasiones autodestructivos, los economistas tienden a verlos como maximizadores eficientes que solo cometen errores cuando son informados de forma errónea.

Desde los años 20 esta última acepción comenzó a tomar mucha relevancia en el plano teórico de la economía, dando una prevalencia racional a todas nuestras decisiones económicas. Algo que la psicología y las neurociencias, así como la famosa Teoría de Juegos, se encargarían de desmentirlo. Seguir leyendo “Riesgos y Toma de decisiones, ¿racional o emocional?”

¿Cuánto de racionales somos en la toma de decisiones?

Aunque nos creamos muy racionales y muy independientes a la hora de tomar decisiones, la verdad es que nuestras acciones muchas veces no nos dejan en buen lugar. Como animales extremadamente sociales y complejos que somos, nuestras decisiones están supeditadas a muchos factores sociales que no somos conscientes de cómo nos afectan, pero lo hacen. Y esto, por ejemplo, es muy visible en nuestras decisiones como consumidores. En su libro Influence, the psychology of persuasion, el psicólogo estadounidense Robert Cialdini indaga sobre estos factores psicológicos y sociales. Seguir leyendo “¿Cuánto de racionales somos en la toma de decisiones?”

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