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Nuestra Caja Negra

Ninguna de tus neuronas sabe quién eres… ni le importa

Cuando los caballos tienen problemas adaptan su comportamiento para que les ayudemos

La comunicación con otros individuos para obtener información sobre lugares donde hay comida y/o depredadores es una habilidad fundamental para sobrevivir. Los chimpancés, por ejemplo, son muy buenos a la hora de entender a otros individuos, no solo en el intercambio de información sino que saben comprender cuál es el grado de entendimiento de los demás. Algunos animales domésticos, como los perros, entienden bastante bien el comportamiento humano atendiendo a nuestros gestos y expresiones. Se piensa que estas habilidades se perfeccionaron y evolucionaron gracias al proceso de domesticación. Seguir leyendo “Cuando los caballos tienen problemas adaptan su comportamiento para que les ayudemos”

¿Por qué somos como somos?

Establecer qué rasgos nos hacen únicos a la especie humana es una tarea complicada por la cantidad de características que tendríamos que analizar. Como todas las especies, poseemos rasgos únicos, pero también compartimos con otras especies otras habilidades, con un mayor o menor grado de sofisticación. Cada especie es única por diferentes motivos, pero cuando observamos de cerca la complejidad que hemos alcanzado, la pregunta que nos surge inmediatamente es por qué somos como somos. Como el biólogo evolucionista Paul Bingham dijo una vez “los chimpancés pueden coger un palo, introducirlo en el hueco de un árbol, sacarlo y obtener cientos de insectos; el Homo Sapiens Sapiens pone un hombre en la luna”. Seguir leyendo “¿Por qué somos como somos?”

¿Por qué nos encanta la música triste?

El ser humano es tremendamente musical, ningún otro animal posee la atracción que nosotros tenemos por la música. Desde nuestros primeros pasos como homínidos complejos, la música ha despertado una fascinación inigualable. La música se graba a fuego en nuestro cerebro, somos capaces de recordar melodías y letras de canciones aunque pasen años sin ser escuchadas; hasta la música es capaz de plantar batalla a enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer hasta el final. Seguir leyendo “¿Por qué nos encanta la música triste?”

Riesgos y Toma de decisiones, ¿racional o emocional?

El economista George Loewestein escribió una vez que mientras los psicólogos tienden a ver a los humanos como falibles y en ocasiones autodestructivos, los economistas tienden a verlos como maximizadores eficientes que solo cometen errores cuando son informados de forma errónea.

Desde los años 20 esta última acepción comenzó a tomar mucha relevancia en el plano teórico de la economía, dando una prevalencia racional a todas nuestras decisiones económicas. Algo que la psicología y las neurociencias, así como la famosa Teoría de Juegos, se encargarían de desmentirlo. Seguir leyendo “Riesgos y Toma de decisiones, ¿racional o emocional?”

¿Cuánto de racionales somos en la toma de decisiones?

Aunque nos creamos muy racionales y muy independientes a la hora de tomar decisiones, la verdad es que nuestras acciones muchas veces no nos dejan en buen lugar. Como animales extremadamente sociales y complejos que somos, nuestras decisiones están supeditadas a muchos factores sociales que no somos conscientes de cómo nos afectan, pero lo hacen. Y esto, por ejemplo, es muy visible en nuestras decisiones como consumidores. En su libro Influence, the psychology of persuasion, el psicólogo estadounidense Robert Cialdini indaga sobre estos factores psicológicos y sociales. Seguir leyendo “¿Cuánto de racionales somos en la toma de decisiones?”

¿Puede un sonámbulo asesinar? El extraño caso de Kenneth Parks.

La gente se puede comportar de forma extraña mientras duerme. Algunos hablan y se ríen, otros pegan patadas, otros dejan de respirar. Hasta aquí algo normal y que todos hemos hecho alguna vez mientras dormíamos. Luego están los que son capaces de salir de la cama y y caminar por la habitación o un pasillo, para luego meterse otra vez en cama o acabar durmiendo en un sofá. Sin embargo, alguno de estos sonámbulos pueden hacer cosas más complejas. Una mujer australiana salía con bastante regularidad de la cama por la noche y mantenía relaciones sexuales con desconocidos. Un cocinero era capaz de preparar hasta espaguetis a la boloñesa en su sonambulismo. Otros llegan incluso a matar. Seguir leyendo “¿Puede un sonámbulo asesinar? El extraño caso de Kenneth Parks.”

¿Por qué cuando vemos a otras personas rascarse, nos entran picores?

Es lo que se conoce como contagio social, es decir una extensión de un comportamiento o acción individual entre otros individuos. Es lo que ocurre con los bostezos, cuando observamos a otra persona bostezar automáticamente bostezamos también. De hecho, inclusos solo con mencionar la palabra bostezo o leerla, llegamos a reproducir el gesto. Y esto también se dan en animales Seguir leyendo “¿Por qué cuando vemos a otras personas rascarse, nos entran picores?”

Cómo decide nuestro cerebro que algo es viral o no

Más de 4 mil millones de mensajes de Facebook, 500 millones de tuits y 200 mil millones de emails son enviados diariamente que unidos a los incontables blogs, diarios online, etc.  inundan de noticias la red. Los lectores y usuarios de internet tienen para elegir entre ingentes cantidades de noticias, sin embargo hay algunas que cobran una relevancia social, que son compartidas mayoritariamente por los usuarios. ¿Por qué algunas noticias se hacen virales y son compartidas por una mayoría social importante y otras, aun siendo similares, no? ¿Qué se esconde detrás de la viralidad? Seguir leyendo “Cómo decide nuestro cerebro que algo es viral o no”

Montar a caballo podría mejor la capacidad cognitiva de los niños

Un reciente estudio publicado en la revista Frontiers in Public Health muestra que el efecto de las vibraciones producidas al montar a caballo llevan a la activación del sistema nervioso simpático, el cual podría mejorar el aprendizaje de los niños.

El estudio llevado a cabo por la Universidad de Agricultura de Tokyo quería indagar en lo que algunos estudios indicaban como posibles mejoras en la salud física y mental en humanos producidas por montar a caballo, pero pocos estudios podían demostrar estos efectos en niños y los mecanismos cerebrales que están bajo estos efectos. Seguir leyendo “Montar a caballo podría mejor la capacidad cognitiva de los niños”

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